31/08/2018

Un petit coin de paradis: l'île de Ré

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Voici revenu le temps de notre pèlerinage annuel à l'île de Ré, découverte il y a 22 ans. Une fois parcourus les 3 km. du pont la reliant au port de la Rochelle, nous retrouvons cette lumière dorée si particulière qui baigne ses villages paisibles aux maisons uniformément blanches et aux volets verts, en vertu d'un règlement de permis de construire draconien.

Il y a Ars-en-Ré, le plus typique avec ses ruelles tortueuses et son clocher noir et blanc, point de repère indispensable pour les navigateurs de toutes nationalités qui gagnent son Fier à la faveur de la marée haute. Les Portes, dans le nord de l'île, prennent l'allure, l'été venu, avec l'afflux des Parisiens, d'un 16e aux champs ou d'un Neuilly-sur-Atlantique. Saint-Martin, son chef-lieu, ceint de remparts conçus par Vauban, fut jusqu'aux années 30 le port d'embarquement souvent sans retour des bagnards à destination de Cayenne. Et beaucoup d'autres encore: Sainte-Marie, La Flotte, La Couarde-sur-Mer, Saint-Clément-des-Baleines, Bois-Plage...

A l'origine, il y avait quatre ilots qui, l'ensablement aidant, finirent par former le territoire actuel d'un seul tenant, long de 30 km. et large de 500 mètres à son point le plus étroit. 15.000 habitants en temps ordinaire, une population multipliée par dix au plus fort de l'été. Cet engouement touristique, pas toujours bien vu,  est dû  notamment à  un réseau de pistes cyclables de 60 km. transformées en Champs-Elysées pour deux roues avec les risques de collision en plus (Déjà trois morts, tous jeunes, depuis le début de l'année).

Jusqu'en 1988, seul un ferry reliait Ré au continent et, à une époque où les autoroutes étaient encore rares mais les week-ends déjà entrés dans les moeurs, les Parisiens devaient cavaler pour attraper le dernier bac du vendredi soir. Aujourd'hui, un pont majestueux de 2926 mètres apaise  les angoisses des automobilistes au prix de 16 euros (20 fr. suisses) pour les non-résidents. Il y a quelques années, le coût de l'ouvrage largement amorti, les autorités avaient songé à abolir ce péage et à introduire la gratuité à l'exemple - fâcheux - d'Oléron et de Noirmoutier. Ce fut une levée de boucliers. En quelques semaines, une pétition recueillit des milliers de signatures, les non- résidents - nous en étions - n'étant pas les derniers à y apposer leur paraphe. Et le péage survécut...

L'attrait de ce petit coin de paradis est d'abord dû à son micro-climat, en raison de la présence de marais salants: plus de 300 jours de soleil par an, peu de pluies… mais quelques tempêtes mémorables comme Lothar, en 1999, ou Xinthia,  en 2010.

Un autre atout est la grande variété de ses paysages. D'abord des forêts denses et des vignes qui donnent un vin, disons-le, moyen (le rosé de Dunes). Puis viennent les marais salants où des écolos plus ou moins jeunes relancent le métier ancestral de saunier. Ensuite, la Réserve naturelle de Lilleau des Niges (voir la photo), étape essentielle des grandes migrations ailées nord-sud. Sur le chemin, ou au retour de l'Afrique, hérons cendrés, aigrettes, oies sauvages, tadorns, huitriers et autres avocettes viennent s'y ressourcer pour le plus grand bonheur des ornithologues. Enfin, les plages de l'Atlantique, vastes étendues de sable que nul vendeur ambulant ou maître de bain ne viennent perturber. Elles ont des noms évocateurs: Trousse-Chemise, la Patache, le Banc du Bûcheron, l'Anse du Fourneau, la Conche, proclamée "la plus belle plage de France".

Il n'y a pas si longtemps, on y décelait d'étranges constructions: des bunkers gris-vert abandonnés par la Wehrmacht. Aujourd'hui, il n'en subsiste qu'un seul, repeint en blanc pour servir de résidence secondaire. (On ignore la couleur politique du propriétaire !)

En 1961, ces vestiges de la Seconde Guerre mondiale y avaient incité Darryl Zanuck à tourner Le Jour le plus long, son film sur le Débarquement en Normandie. Plusieurs semaines durant, les autochtones avaient vécu en toute décontraction au contact des plus grandes  stars de Hollywood et d'ailleurs: John Wayne, Henri Fonda, Richard Burton, Curd Jürgens, Sean Connery, Bourvil, Arletty ...

De nos jours, les people ne manquent pas non plus sur Ré: des politiciens à la retraite comme Lionel Jospin ou Jacques Toubon, des acteurs tels Fabrice Luchini, Nicole Garcia ou Vanessa Paradis, l'écrivain Philippe Sollers. Mais, contrairement à Saint-Tropez, ils ne sont pas là pour être vus. Au resto, à la plage ou à l'apéro, il se fondent dans la foule anonyme des touristes lambda.

Mais il est temps de retrouver la terre ferme et d'affronter la rentrée. Avec un brin de nostalgie, on repasse le pont dans l'autre sens, en emportant en souvenir quelques graines de roses trémières et en se promettant: "L'an prochain à l'île de Ré" !

 

 

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22/08/2018

Trump: le commencement de la fin ?

Serait-ce le smoking gun ? La découverte, encore tout fumante, de l'arme du crime ? Lors du scandale du Watergate, cela avait été la révélation des enregistrements secrets du bureau ovale qui avait précipité la chute de Richard Nixon. Dans le cas de Donald Trump, les condamnation pénales de Paul Manafort, son ancien directeur de campagne, et de Michael Cohen, son ex-avocat de 30 ans, sont autant de bombes à fragmentation qui éclatent jusqu'au cœur de la Maison Blanche.

Certes, les cas de fraude bancaire et fiscale qui pourraient valoir 80 ans de prison à Manafort sont antérieurs à son engagement dans la campagne présidentielle de Trump et ils ne relèvent pas directement d'une éventuelle collusion avec la Russie. Mais ce premier verdict de culpabilité, arraché de haute lutte par le procureur spécial Robert Muller, devrait légitimer définitivement son enquête après des mois de dénigrement par les avocats du président pour accréditer l'idée d'une "chasse aux sorcières" menée par des démocrates aigris par leur défaite électorale. Une entreprise non dénuée du succès, le pourcentage des Américains qui partagent cette opinion ayant passé de 25 à 35%.

Or, voilà qu'un jury populaire, constitué de douze citoyens lambda, rend, en son âme et conscience, après quatre jours de délibérations, un verdict tout en nuance en ne retenant que huit des dix-huit chefs d'accusation. Difficile à cet égard pour la Maison Blanche de hurler à la chasse aux sorcières.

Quant à l'éventuelle connexion  russe qui, si elle n'était pas le sujet principal du procès d'Alexandria, n'en figurait pas moins en filigrane. Les débats n'ont pas manqué de mettre en lumière les liens sulfureux mais riches de juteuses prébendes de l'ancien collaborateur de Trump avec l'ex-président ukrainien Yanukovich, un protégé de Vladimir Poutine. Et cela à une époque  où l'actuel locataire de la Maison Blanche était très attiré par le marché russe.

L'autre bombe, qui pourrait faire encore plus de dégâts, a éclaté dans un tribunal de Manhattan où Cohen, l'avocat déchu de l'entreprise  Trump, a plaidé coupable de plusieurs cas de fraude fiscale et bancaire, mais surtout d'une violation de la règlementation du financement des campagnes électorales, en l'occurrence  le versement d'une somme rondelette pour acheter le silence d'un call-girl qui aurait eu les faveurs de son patron. Et cela sur instruction  "d'un candidat à une haute fonction fédérale" (Mais de qui s'agit-il ?)

Bref, cela sent le roussi pour Donald Trump désormais directement mis en pause. Certes, il échappe en principe à la justice ordinaire dans l'exercice des ses prérogatives présidentielles. D'ailleurs, le procureur Muller a écarté cette hypothèse, estimant que le verdict couronnant son enquête ne saurait être que politique, soit une procédure d'impeachment par le Congrès. Cette problématique sera plus que jamais au centre de la campagne des élections du midterm, que les démocrates aborderont avec un surcroit de munitions.

Reste la question fondamentale: si, comme l'a si éloquemment affirmé le procureur newyorkais du procès Cohen, les Etats-Unis constituent toujours un Etat de droit où personne n'est au dessus des lois, Donald Trump est indigne d'exercer sa plus haute  fonction. 

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13/08/2018

Aux Jeux de Berlin, une Europe ouverte et joyeuse

Une Europe "blanche et chrétienne" ! C'est le credo que nous serinent à longueur de journée les souverainistes, apôtres de la démocratie "illibérale", tels l'Italien Salvini, le Hongrois Orban, le Polonais Kaczynski ou, chez nous, les blochériens pur sucre. Se sont-ils voilés la face au spectacle des championnats d'Europe d'athlétisme qui viennent de s'achever à Berlin ?

Qu'ils fussent Français, Britanniques, Allemands, Italiens, Néerlandais ou Scandinaves, les athlètes originaires d'Afrique ou des Caraïbes étaient en nombre à concourir et à célébrer leurs médailles par un tour d'honneur, drapés dans les couleurs de leur nation de passeport… et de cœur.

La Suisse n'échappe pas à ce phénomène multiculturel. La Bernoise Mujinga Kambudji et la Vaudoise Sarah Atcho sont nées respectivement de pères congolais et ivoirien. Bien que venu au monde à la Jamaïque, Alex Wilson répond aux interviews en baslerdütch, le dialecte de sa petite enfance. Et le Genevois Tadesse Abraham, réfugié érythréen naturalisé au terme d'un parcours d'obstacles, n'a de cesse de dédier ses victoires à la Suisse pour la remercier de son accueil.

Curieusement ce phénomène, très fort dans les épreuves de course et de saut, est moins présent dans les lancers. Est-ce un hasard que les meilleurs dans ces disciplines, Polonais, Hongrois, Tchèques, viennent des ces pays de l'Est plus allergiques aux mélanges multiculturels et professant un nationalisme à fleur de peau ?

Mais, dans l'ensemble, les Jeux de Berlin ont donné l'image d'une Europe ouverte, diverse, tolérante, en un mot joyeuse.

 

 

 

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